Las criptomonedas y su auge ¿Qué son y por qué son importantes?

Gracias a los altos retornos financieros las criptomonedas como el bitcoin y otras monedas digitales, han ido ganando popularidad entre las comunidades de inversionistas, medios de comunicación, autoridades de gobierno, y población en general.

De acuerdo con The Economist, quien hubiera invertido mil dólares en BITCOINS en 2010, ahora tendría 36 millones de dólares (mdd).

Las autoridades mexicanas han mostrado la intención de introducir próximamente al Congreso la “Ley Fintech”, por lo que la situación hace urgente explicar con detalle y de forma digerible las características de esta tecnología.

1) ¿Cuál es el valor total del mercado de las criptomonedas y por qué ha cobrado relevancia?

El valor total del mercado de las criptomonedas, que al cierre de mayo estaba integrado por más de 700 monedas disponibles para transaccionar, llegó en su punto máximo a una capitalización de mercado cercana a los 90 mil mdd para cerrar finalmente en 80 mil mdd en los últimos días de mayo. Actualmente, esta cifra ha se encuentra rondando los 95 mil mdd.

En particular, bitcoin tiene actualmente una capitalización de mercado de más de 30 mmdd. Asimismo, el volumen de transacciones diarias de la criptomoneda ronda los 51 mi lBITCOINS, representando alrededor de 1,500 millones de dólares.

Esto es un indicador de la alta liquidez y fácil transaccionalidad, lo cual lo coloca al bitcoin como la moneda digital más popular.

2) ¿Qué son las criptomonedas ?

Bitlicense, la primera licencia para monedas digitales en Estados Unidos emitida por el Estado de Nueva York define las criptomonedas como “cualquier tipo de unidad digital, creada u obtenida mediante el cálculo matemático, cuyo sistema está basado en internet y que se utiliza como un medio de cambio o una forma de valor digitalmente almacenado”.

Usando los principios de criptomoneda, podemos pasar a explicar qué características específicas tiene el bitcoin:

  • Es una criptomoneda descentralizada, por lo que no existe una autoridad reguladora o gestora de la moneda.  Por el contrario, existe un “libro mayor”, como los que usan los contadores, que registra todas las transacciones en el orden que se llevaron a cabo. Además, les pone una “estampa” con la hora a la que sucedieron.
  • También hay una red que tiene acceso al “libro mayor”, llamado Blockchain. Así, en vez de que sólo haya una sola copia del registro, existe una red que permite que prácticamente todos tengan acceso al registro de transacciones. Cuando hay una transacción nueva, automáticamente todos reciben la actualización, por lo que no se puede gastar la misma moneda dos veces. Si intentas usarla más de una vez, toda la red se enteraría.
  • No se puede falsificar la moneda, porque las unidades “se imprimen” a partir de problemas matemáticos complejos. Cada ciertos minutos, se crea un nuevo problema y las diferentes partes de la red tratan de solucionarlo; quienes resuelvan rápidamente el problema se llevarán BITCOINS como “premio”. A este proceso de compilación se le llama “minería”. No hay forma de falsificar respuestas, fingir criptomonedas, o inventar problemas fuera de los tiempos marcados, lo cual limita el número de unidades existentes.
  • La certificación de las transacciones la hacen personas conectadas a la red llamados “mineros” quienes prestan su infraestructura computacional para verificar la transacción con el incentivo de obtener la criptomoneda.
  • Cuando una de las partes ya se hizo con una criptomoneda, su posesión está certificada y ya es de su completa propiedad, para ser depositada en una cartera digital, misma que puede ser guardada en su computadora o celular (como si guardara su dinero en el colchón) o en línea, en servidores de resguardo e intercambio de Bitcoins (como si los depositara en bóvedas de seguridad).
  • Conforme pasa el tiempo, habrá más unidades digitales en el mercado, por lo que cada vez se empiezan a hacer más complicadas, matemáticamente hablando. Como también incrementó el número de participantes, existe un seguimiento exponencial a las transacciones. Actualmente la red de bitcoin tiene un poder computacional mayor a las 500 supercomputadoras más potentes combinadas. La única forma de introducir una operación falsa sería superar este poder computacional, por lo que cada día es más difícil hacer un fraude.
  • Ya que hay más de 700 monedas digitales diferentes, se podría decir que hay un mismo número de libros mayores o Blockchains que registran toda la actividad del tipo o ecosistema de criptomonedas de las que guardan registro.

3) ¿Cuál es la innovación detrás de bitcoin?

Bitcoin es una aplicación de la tecnología Blockchain, la cual permite a dos personas transferir valor de manera segura, inmediata, y permanente, de forma electrónica, sin la necesidad de que un tercero centralizado -en este caso un banco- lo certifique.

Esta nueva generación de criptomonedas resuelve el antiguo “problema del doble gasto”, que se refiere a que las monedas digitales podían ser generadas o gastadas más de una vez, dada su naturaleza digital. En el caso de Bitcoin, se resolvió la problemática utilizando la tecnología blockchain -para conservar el registro- y la criptografía -para verificar operaciones-.

Supongamos que una persona acude a una pizzería a comer. Al pagar con una tarjeta de débito, el dueño del negocio no sabe si la tarjeta tiene fondos o no. En ese caso, es como si el banco “revisara el libro de contabilidad” para a) certificar que la cuenta sí tiene fondos y b) evitar que ese dinero se gaste dos veces.  Entonces el banco le dirá al dueño de la pizza que sí hay fondos y procederá a transferirlos.

En el caso de las criptomonedas, la posibilidad de que todas las partes vean la transacción hace que la validación sea conjunta, lo cual elimina al intermediario certificador. Interesantemente, el principio del Blockchain se puede usar no sólo para transacciones financieras, sino para verificar contratos, títulos de propiedades, votos, y hasta utilizarlo como sistema de liquidación en mercados de capital. Esto no sólo irrumpe en lo que hacen los banqueros, sino también en lo que hacen los notarios, certificadoras crediticias, institutos electorales, y cualquier tercero encargado de generar confianza entre dos partes.

4) ¿Qué determina su precio y como se compran?

El precio de los BITCOINS está determinado por la oferta y la demanda. Cada bitcoin tiene adherido en su código una “clave” o “llave privada” que puede ser compartida para tomar u otorgar la posesión del mismo. En los inicios de esta criptomoneda, alguien que quisiera hacerse con bitcoins para transaccionar tenía que buscar personal o virtualmente a alguien interesado en vender/comprar.

La ineficiencia del proceso desencadenó la aparición de “exchanges” o mercados de criptomonedas, entre los que destacan Kraken, Coinbase, y Gemini, diferenciados en general porque manejan criptomonedas distintas. En México era complicado comprar o vender bitcoins por pesos hasta la aparición de Bitso, la casa de criptocambio más grande de México, donde actualmente se transaccionan criptomonedas como bitcoin, Ethereum, yRIPPLE.

Cabe destacar que conforme ha avanzado la emisión de bitcoins, ha ido aumentando el tiempo entre la expedición de uno y otro. Al día de hoy, la oferta total de bitcoins a nivel mundial es de 16.35 millones, la cual se encuentra limitada por código a 21 millones. Dicho código establece que se seguirán generando bitcoins hasta el año 2140.

 

5) Otras criptomonedas

Bitcoin inicialmente controlaba más del 90% de la capitalización de mercado de las criptomonedas. Al cierre de mayo, bitcoin tiene alrededor del 45%, seguido porETHEREUM (26%), yRIPPLE (11%). Inclusive la transaccionalidad entre monedas virtuales ha crecido de manera vertiginosa, y hoy en día en exchanges relevantes como Poloniex, se convierte más de bitcoin a ethereum que de bitcoin a dólares.

Cada vez es más fácil crear nuevas criptomonedas (se crean 2 en promedio al día), por lo que no sólo hay diferenciación en el planteamiento del algoritmo, sino en el código, la oferta de tokens, y entre funciones. Por ejemplo,ETHEREUM, que a diferencia bitcoin, es un código abierto sobre el cual se pueden construir otras aplicaciones que van desde contratos inteligentes a otras criptomonedas como el BAT. Un ejemplo sería la diferencia entre el bitcoin y el golem, que emanó de la búsqueda para crear un mercado donde se pueda comprar y vender poder computacional inutilizado a través esta criptomoneda.

Estamos en el amanecer de una tecnología que podría cambiar la forma en la que se genera confianza en la sociedad. Las criptomonedas están dando pasos serios y robustos para asentar de la forma más directa y con menos errores una tecnología que transformará las relaciones humanas. Por ello es crucial explicar este nuevo concepto y evitar que México pierda la oportunidad de ser un país pionero en este tema tan relevante.

 

Via: Forbes

 

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